Quelques remarques sur l’appreciation de la musique de Wagner par Baudelaire (Observations on Baudelaire’s Appreciation of Wagner’s Music)

Tyumen State University Herald. Humanities Research. Humanitates


Release:

2016, Vol. 2. №4

Title: 
Quelques remarques sur l’appreciation de la musique de Wagner par Baudelaire (Observations on Baudelaire’s Appreciation of Wagner’s Music)


About the author:

Pierre Marillaud, Dr. of Linguistics, Inspector of the Honorary Academy, Associate Researcher of the Laboratory “Semiotics Mediation”, University Toulouse-Jean Jaurès (France); p.marillaud.cals@orange.fr

Abstract:

Baudelaire a beaucoup moins écrit sur la musique que sur la peinture, mais un poète peut-il sedésintéresser de la musique ? La bourgeoisie du Second Empire fut scandalisée par Wagner alors que Baudelaire voyait en lui un musicien de « la modernité ». Certes ce n’est pas seulement parce que Wagner fut détesté par la cour de Napoléon III que Baudelaire prit sa défense, et le lui fit savoir en lui écrivant à plusieurs reprises des lettres parfois enflammées.Sans doute rencontra-t-il Wagner chez l’épouse du peintre Manet ; elle était pianiste et invitaitsouvent des musiciens allemands. Les commentaires de Baudelaire sur Wagner font de ce dernier un génie, ce que personnene conteste aujourd’hui, pas même les anti-wagnériens… ! Le poète se plaisait par exemple dans la « réalité irréelle » de Lohengrin, et il voyait dans la musique de Wagner « la solennité des grands bruits, des grands aspects de la nature, et la solennité des grandes passions del’homme ».

The article aims to consider Charles Baudelaire as a music lover, particularly as an enthusiastic Wagnerian. Although Baudelaire wrote on music far less than he did on painting, the fact that he took a profound interest in music should not be underestimated. The author reveals that Richard Wagner, whose works scandalized the Second French Empire (1852-1870), was highly praised by Baudelaire, who wrote of Wagner as of “a poet of modernity”. The sources of Baudelaire’s interest in Wagner are outlined. Thus, Baudelaire spoke in support of Wagner in his sometimes heated letters to Napoleon III, whose court treated the composer’s music negatively. Undoubtedly, one can trace the evidence of Wagner being met by Baudelaire when received by Eduard Manet’s wife, a pianist, at her house frequented by German musicians of that time. The comments left by Baudelaire on Wagner refer to the latter as a genius — the fact not to be denied even by firm anti-Wagnerians. For instance, the poet was delighted with “the irreal reality” of Wagner’s Lohengrin, seeing in it “the solemnity of great noises, of great aspects of nature, and the solemnity of the great passions of man”.

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